Die störendste Nebenwirkung der Einkommensungleichheit: Morddelikte

Wo die finanziellen Unterschiede am größten sind, ist die Mordrate tendenziell hoch.

Einkommensungleichheit kann alle Arten von Problemen im gesamten wirtschaftlichen Spektrum verursachen – aber vielleicht ist der schrecklichste Fall Mord. Ungleichheit – die Kluft zwischen den reichsten und den pooristischsten Menschen einer Gesellschaft – prophezeit Mordraten, die besser sind als jede andere Variable, so Martin Daly, emeritierter Professor für Psychologie an der McMaster University in Ontario, der diese Verbindung seit Jahrzehnten untersucht. Sie ist stärker mit Mord verbunden als z.B. einfache Armut oder Drogenmissbrauch. Und Forschungen im Auftrag der Weltbank zeigen, dass sowohl zwischen als auch innerhalb der Länder etwa die Hälfte der Varianz der Mordraten durch die Betrachtung des häufigsten Maßes für Ungleichheit, des so genannten Gini-Koeffizienten, erklärt werden kann.

Die Morde, die am häufigsten mit Ungleichheit in Verbindung gebracht werden, werden offenbar von einem wahrgenommenen Mangel an Respekt angetrieben. Wie die meisten Morde werden diese meist von Männern begangen – und in Gesellschaften mit geringer Ungleichheit gibt es in der Regel nur sehr wenige Morde. Für einen Außenstehenden erscheinen diese Todesfälle, die mehr als ein Drittel der dem FBI gemeldeten Morde mit bekannten Motiven ausmachen, sinnlos: Ein Mann schaut jemand anderen falsch an, macht eine respektlose Bemerkung oder soll der Frau oder Freundin eines anderen Mannes zugewinkt haben. Diese Vorfälle erscheinen zu trivial, um Fragen von Leben und Tod zu sein. „Ein wohlhabender Kerl wie ich, wenn jemand (mich beleidigt) in einer Bar, kann ich meine Augen rollen und gehen“, sagt Daly. „Aber wenn es deine lokale Bar ist, du bist arbeitslos oder unterbeschäftigt, und deine einzige Quelle für Status und Selbstachtung ist dein Ansehen in der Nachbarschaft, die andere Wange zu halten, sieht schwach aus, und jeder weiß bald, dass du ein leichtes Ziel bist.“

Einige argumentieren, dass in diesen Fällen das eigentliche Problem die Armut und nicht die Ungleichheit ist. William Pridemore, Dekan der Kriminologie an der University at Albany, S.U.N.Y., sagt zum Beispiel, dass die Ungleichheitskorrelation ein methodisches Artefakt ist. Er gibt ein theoretisches Beispiel für ein Land, in dem jeder sinnvoll beschäftigt ist, sich Urlaub und anderen kleinen Luxus leisten kann und in einer sicheren Nachbarschaft mit kostenloser Gesundheitsversorgung lebt – aber einige von ihnen sind Milliardäre. Er fragt, ob diese Art von Ort das gleiche Maß an Gewalt haben würde wie Orte, an denen die Menschen am Boden in bitterer Armut leben. Während die Größe der Sprossenabstände auf der Finanzleiter in beiden Fällen identisch sein kann, geht es bei der relativen Benachteiligung der Menschen auf der unteren Sprosse nicht nur darum, weniger zu haben, wenn andere mehr haben; es geht darum, wie gering der Status wahrgenommen wird.

Das, so argumentiert Daly, ist es, was Statusunterschiede tödlich machen kann. Der Lebensstandard der armen Menschen in den entwickelten Ländern würde heute wegen der Technologie die Träume der Könige in der Vergangenheit übertreffen – aber wir bewerten unseren sozialen Status nicht, indem wir uns mit mittelalterlichen Herren vergleichen; wir tun dies, indem wir uns die Menschen um uns herum ansehen.

Diese spezifische und meist lokale Vergleichsebene kann wiederum eines der größten Rätsel in der Mord- und Ungleichheitsforschung erklären. Warum, da die Ungleichheit in den USA in den letzten Jahren sprunghaft angestiegen ist, ist die Mordrate weiter gesunken? Eine Erklärung ist eine Zeitverzögerung: Es dauert eine Weile, bis die Menschen ihren Statusverlust erkennen, wenn die Mittelschicht erodiert und sie entweder nach unten absinken oder sich der kleinen Minderheit an der Spitze anschließen. Tatsächlich haben die Mordraten in letzter Zeit aufgehört zu sinken und ticken vielleicht sogar nach oben. Und wir haben einen Anstieg bei den so genannten „Todesfällen der Verzweiflung“ wie Selbstmord und Opioidüberdosis beobachtet, die auch mit Ungleichheit in Verbindung gebracht werden.

Eine weitere mögliche Erklärung ist, dass, wenn sich reichere Menschen in immer exklusivere Gemeinschaften zurückziehen, ihre virtuellen Verschwindensmasken in der lokalen Ungleichheit zunehmen, die von ehemaligen Nachbarn wahrgenommen wird. Eine Gesellschaft, in der Millionen kämpfen, um ihre Studentendarlehen zu zahlen und ein angemessenes Leben zu führen, während sie die US-Bildungsministerin Betsy DeVos beobachten, eine Frau von enormem Reichtum, die den Bildungsetat gekürzt hat und räuberische, gewinnorientierte Schulen schützt, wird wahrscheinlich keine sichere und stabile sein. Wenn Männer wenig Hoffnung auf eine bessere Zukunft für sich selbst oder ihre Kinder haben, kämpfen sie um den kleinen Status, den sie hinterlassen haben, und übernehmen übergroße Macht. Um den Zyklus zu durchbrechen, muss jeder erkennen, dass es in niemandes Interesse liegt, diesen Schmerz zu eskalieren.

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