Die Luftverschmutzung rasiert das Leben der Menschen um JAHRE, wie der Bericht zeigt.

Menschen auf der ganzen Welt verlieren Jahre ihres Lebens durch Luftverschmutzung, wie ein neuer Bericht zeigt.

Eine neue Studie des Energy Policy Institute an der University of Chicago (EPIC) ergab, dass die Verschmutzung durchschnittlich 1,8 Jahre des Lebens von Menschen auf der ganzen Welt in Anspruch nimmt.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat vor mehr als einem Jahrzehnt Leitlinien veröffentlicht, die eine maximale „gesunde“ Luftverschmutzung vorschlagen, aber im Moment sind fast alle Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen und die Hälfte der Länder mit hohem Einkommen „ungesund“.

Die Auswirkungen der Umweltverschmutzung sind am verheerendsten in den überfüllten Städten der bevölkerungsreichsten Länder – Indien und China.

Auch die Amerikaner würden länger leben, wenn das Land die Verschmutzungsempfehlungen der Weltgesundheitsorganisation einhalten würde, es aber geschafft hätte, dank der Politik der sauberen Luft etwa anderthalb Jahre der Lügenerwartung zurückzubekommen, so der neue Bericht.

Wenn Sie jemals eine Smogstadt besucht haben – wie New York City, Los Angeles oder Peking – dann haben Sie wahrscheinlich die Auswirkungen der Luftverschmutzung gespürt, auch wenn Sie nicht wussten, dass sie die Ursache war.

Winzige Stückchen Materie, die in der Luft herumschweben, machen die Luft buchstäblich dicker und reizen die Lunge.

Das wiederum zwingt dein Herz, härter zu arbeiten, um Schritt zu halten. Möglicherweise merkt man, dass man nach kürzeren Laufstrecken kurzatmig wird, oder sogar an besonders schlechten Tagen hustet oder keucht.

Städte mit bedeutenden Industriegebieten sind besonders hart für Asthmatiker, Kleinkinder, ältere Menschen und solche, die längere Zeit draußen sein müssen.

Wenn Sie hineingehen oder in Ihre Heimatstadt zurückkehren, werden Sie sich wahrscheinlich schnell erholen. Aber die Effekte summieren sich – vor allem für Stadtbewohner, die ständig schlechter Luft ausgesetzt sind.

Luftverschmutzung – und insbesondere Feinstaub, der sich in der Lunge ansiedelt – schädigt Ihre Zellen, hält Ihre Lunge davon ab, so viel Sauerstoff aufzunehmen, wie sie sonst könnte, und schwächt die Fähigkeit des Immunsystems, Infektionen abzuwehren.

Die Atmung dieser Partikel erhöht auch das Risiko für Herz- und Lungenerkrankungen.

Der kumulative Effekt ist eine kürzere Lebensdauer – und wir rauben uns nur noch mehr Lebensjahre, wenn die Zeit weitergeht und die Umweltverschmutzung unseren Himmel immer weiter füllt.

Es wird angenommen, dass die Luftverschmutzung zu 6,7 Prozent der Todesfälle in der Welt beiträgt und nach WHO-Daten für sieben Millionen jährliche Todesfälle verantwortlich ist.

Diese frühen Todesfälle führen zu einer Verringerung der globalen Lebenserwartung, die bei Männern auf 69 Jahre und bei Frauen auf 71,1 Jahre gesunken ist.

Und die Luftverschmutzung trägt jetzt mehr dazu bei, diese Zahlen zu senken als jedes andere Problem der öffentlichen Gesundheit – einschließlich Rauchen, Alkohol und Drogen, schlechte Hygiene, Verkehrsunfälle, HIV/AIDS, Malaria-Tuberkulose oder Konflikt und Terrorismus, so der neue Bericht.

Das könnte sich ausgleichen, wenn wir nur unsere Feinstaubwerte auf das reduzieren könnten, was die WHO empfohlen hat, aber das würde Zeit, Politik und Finanzen in Anspruch nehmen, um die sich die Welt bisher schwer getan hat.

Die USA, deren Industrieboom nach dem Zweiten Weltkrieg sie einst zu einem der führenden Verursacher machte, haben seit 1970 tatsächlich erhebliche Fortschritte gemacht, so der neue Bericht.

In diesem Jahr schuf der Clean Air Act Luftqualitätsstandards, die von den Fabriken eingehalten werden mussten.

Infolgedessen konnte die amerikanische Luftverschmutzung bis 1980 halbiert werden. Die Fortschritte haben sich fortgesetzt, aber verlangsamt.

EPIC schätzt, dass die Amerikaner heute 60 Prozent weniger Luftverschmutzung ausgesetzt sind als 1970.

Selbst wenn die Opioid-Epidemie die amerikanische Lebenserwartung nach unten treibt, haben wir die Auswirkungen von Partikeln nahezu eliminiert.

Vor fast 40 Jahren verkürzte die Umweltverschmutzung die amerikanische Lebensdauer um mehr als anderthalb Jahre. Jetzt nimmt es nur noch 0,1 Jahre des Lebens weg, heißt es in dem Bericht von EPIC.

Auf lokaler Ebene hat sich die Smoghauptstadt der Welt, Los Angeles, so sehr verbessert, dass ihre Bewohner ein Jahr lang die Lebenserwartung zurückerhalten haben, die New Yorker und Chicagoer haben zwei Jahre und die Bewohner von Washington, DC, haben fast drei bekommen.

Insgesamt haben die USA dank der verbesserten Luftqualität 325 Millionen Lebensjahre zurückgewonnen.

China, ein weiterer Titan der Industrie, war viel langsamer bei der Übernahme von Normen zur Begrenzung der Umweltverschmutzung.

Aber 2013 ergab ein Bericht, dass die Menschen im verschmutzten nördlichen Teil Chinas fünf Jahre früher starben als ihre südlichen Kollegen.

Ein Jahr später erklärte der chinesische Ministerpräsident „einen Krieg gegen die Umweltverschmutzung“.

Mit Hunderten von Milliarden Dollar an Investitionen hinter den Bemühungen wollte China den Feinstaub bis 2017 um 10 Prozent reduzieren.

Bis 2016 konnte die Luftverschmutzung um 12 Prozent reduziert werden, und die chinesischen Bürger gewannen 1,2 Jahre ihres Lebens zurück.

Die Autoren des EPIC-Berichts nennen dies „den Sieg im „Krieg gegen die Umweltverschmutzung“.

Trotz dieser Fortschritte erleiden China und Indien nach wie vor den größten Verlust der erwarteten Lebensjahre. Zusammengenommen machen sie etwa 73 Prozent der gesamten durch Luftverschmutzung verlorenen Lebensjahre der Welt aus, so der neue Bericht.

Indien steht vor der schlimmsten Luftqualitätssituation. Dort würde die Einhaltung der WHO-Richtlinien für Feinstaub den Bürgern 4,3 Jahre Lebenszeit zurückgeben.

Dr. Michael Greenstone, Co-Autor der Studie, ist der Ansicht, dass diese konkreten Messungen der Auswirkungen der Umweltverschmutzung entscheidend dafür sind, dass politische Änderungen vorgenommen werden.

Mit dem neuen Bericht führt er also den „Air Quality Life Index“ ein, um genau das zu erreichen.

Während die Menschen mit dem Rauchen aufhören und Schritte unternehmen können, um sich vor Krankheiten zu schützen, gibt es wenig, was sie individuell tun können, um sich vor der Luft zu schützen, die sie atmen“, sagte Dr. Greenstone.

Der AQLI informiert Bürger und Entscheidungsträger darüber, wie sich die Partikelverschmutzung auf sie und ihre Gemeinden auswirkt, und zeigt die Vorteile von Maßnahmen zur Verringerung der Partikelverschmutzung auf.

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