Die Grippeschutzimpfung senkt Ihr Risiko für einen Herzinfarkt.

Waren die Mitglieder der legendären Musikgruppe Bon Jovi medizinische Visionäre? Wie erklärst du sonst noch, dass Shot to the Heart erschossen wurde? Dieses prophetische Lied sagte den schützenden Nutzen der Grippe gegen Herzerkrankungen mehr als 30 Jahre vorher, bevor die Forscher zum gleichen Schluss kommen würden.

Anfang 2018 veröffentlichten Forscher der University of Toronto im New England Journal of Medicine eine bahnbrechende Studie über Herzinfarkte und Grippe. Die Studie von Dr. Jeffrey Kwong und Kollegen untersuchte fast 20.000 Patienten, die positiv auf Grippe getestet wurden.

Sie entdeckten, dass das Risiko eines Herzinfarkts innerhalb einer Woche nach einer Grippeinfektion um 600 Prozent steigt. Während das Risiko bei anderen Atemwegsinfektionen zunahm, verursachte die Grippe den größten Anstieg.

Als Molekularkardiologe liegt der Schwerpunkt meiner Forschung auf der Entwicklung neuer Therapien für Herzinfarkte. Die Entdeckung, dass die Influenza ein so hohes Risiko für Herzinfarkte darstellt, stellt Forscher und Mediziner vor eine neue Herausforderung im Umgang mit Patienten mit Herzkrankheiten.

Wenn die Grippe jedes Jahr ihren hässlichen Kopf erhebt, was kann man dann tun, um das Herz zu schützen? Es stellt sich heraus, dass etwas so Einfaches wie der Grippeimpfstoff einen schützenden „Schuss ins Herz“ geben kann.

Forscher des National Institute of Infectious Diseases and Vaccinology in Taiwan untersuchten die Krankenakten von 80.000 älteren Patienten über 13 Jahre. Diese Studie ergab, dass eine jährliche Grippeimpfung das Risiko eines Herzinfarkts um 20 Prozent senkte und einen ähnlichen Schutz vor Schlaganfällen bot.

Die Grippeschutzimpfung verringert nicht nur das Risiko von Herzinfarkten. Es schützt auch Patienten, die bereits an einer Herzerkrankung leiden. In einer Studie des George Institute for Global Health an der University of Oxford wurden die Gesundheitsdaten von 59.202 Patienten mit Herzinsuffizienz untersucht.

Forscher fanden heraus, dass Patienten, die gegen Grippe geimpft waren, 27 Prozent weniger wahrscheinlich wegen Herzinsuffizienz-Komplikationen ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

Im Gegensatz zu den meisten Impfungen, die auf eine Art von Infektion abzielen, gibt es viele Stämme oder Arten von Influenza. Jedes Jahr sagen Wissenschaftler voraus, welche Art am häufigsten vorkommen wird und empfehlen eine jährliche Impfung gegen diesen Stamm.

Die Unsicherheit darüber, welche Art von Grippe dominieren wird, bedeutet, dass der Impfstoff nicht immer hochwirksam ist. Im Durchschnitt liegt die Wirksamkeit des jährlichen Grippeimpfstoffs bei 50 bis 70 Prozent.

Interessanterweise bieten Influenza-Impfungen, auch wenn sie nicht zu 100 Prozent gegen die Grippe wirksam sind, immer noch Schutz vor Herzerkrankungen.

Eine Studie zeigt, dass Patienten, deren Impfung eine grippeähnliche Erkrankung nicht verhindern konnte, eine geringere Rate an kardiovaskulären Ereignissen aufwiesen als Menschen, die nicht geimpft wurden.

Auch eine Studie aus dem Jahr 2017, die in der Zeitschrift Clinical Infectious Diseases veröffentlicht wurde, berichtete, dass selbst wenn die Grippeimpfung die Grippe nicht verhindert, die Schwere der Infektion geringer ist und es weniger Komplikationen gibt.

Die gesundheitlichen Vorteile der Grippeschutzimpfung sind klar und werden von der Forschung weitgehend unterstützt. Die meisten Länder empfehlen jährliche Grippeschutzimpfungen, insbesondere für Risikogruppen wie Senioren, Kinder unter fünf Jahren und Menschen mit chronischen Krankheiten wie Herzerkrankungen.

Kanada hat sich zum Ziel gesetzt, eine 80-prozentige Grippeimpfung für ältere Menschen mit chronischen Erkrankungen durchzuführen. Laut Statistics Canada erhielten 32 Prozent der Senioren in dieser Gruppe in den Jahren 2013-2014 eine Grippeimpfung.

In Europa erhalten weniger als die Hälfte der Menschen in Hochrisikogruppen eine Grippeimpfung, und in den Vereinigten Staaten und Australien werden ähnlich niedrige Raten gemeldet.

Warum sind die Grippeschutzimpfungen so niedrig? Die Verbreitung von Mythen und Missverständnissen über die Risiken und den Nutzen von Impfungen über Social Media ist ein wesentlicher Treiber.

Fehlinformationen über die Grippeimpfung führen zunehmend dazu, dass die Menschen ihren Wert in Frage stellen. Darüber hinaus können Menschen in Gruppen mit geringem Risiko es ablehnen, eine Grippeimpfung zu erhalten, weil sie sich unverletzlich fühlen.

Es ist zwar wahr, dass gesunde Menschen ein geringes Risiko für Komplikationen durch Grippe haben, aber eine abnehmende Impfung stellt andere in Frage.

Gesunde Menschen, die nicht geimpft sind, erhöhen die Chancen, sich die Grippe zuzuschneiden und sie an Hochrisikopersonen weiterzugeben. Die Impfung gesunder Menschen mit geringem Risiko ist entscheidend für die Erhaltung der Gesundheit der Bevölkerung, ein Phänomen, das als „Herdenimmunität“ bezeichnet wird.

Diese Grippesaison, rollen Sie Ihren Ärmel hoch und holen Sie sich einen Grippeschutz. Tue es für dein Herz. Bon Jovi würde dir sagen, dass alles andere nur schlechte Medizin ist.

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