Die Gesichtsprothetik des Ersten Weltkriegs

Die Metriken aus dem Ersten Weltkrieg sind schrecklich. Insgesamt gab es 37 Millionen militärische und zivile Opfer – 16 Millionen Tote und 21 Millionen Verletzte.

Noch nie zuvor hatte ein Konflikt eine solche Verwüstung in Bezug auf Tod und Verletzung mit sich gebracht.

Als Reaktion darauf entwickelten Militärchirurgen während der vier Kriegsjahre neue Techniken auf dem Schlachtfeld und in den Krankenhäusern, die in den letzten zwei Jahren des Krieges zu mehr Überlebenden von Verletzungen führten, die sich in den ersten beiden Jahren als tödlich erwiesen hätten.

An der Westfront wurden 1,6 Millionen britische Soldaten erfolgreich behandelt und in die Schützengräben zurückgeführt.

Bis zum Ende des Krieges wurden 735.487 britische Truppen nach schweren Verletzungen entlassen. Der Großteil der Verletzungen wurde durch Granatsplitter und Schrapnell verursacht.

Viele der Verletzten (16%) hatten Verletzungen im Gesicht, von denen über ein Drittel als „schwer“ eingestuft wurde.

Historisch gesehen war dies ein Gebiet, in dem nur sehr wenige Versuche unternommen wurden, und Überlebende mit schweren Gesichtsverletzungen blieben mit großen Missbildungen zurück, die es schwierig machten, zu sehen, leicht zu atmen oder zu essen und zu trinken – und nicht nur schrecklich aussahen.

Der junge neuseeländische HNO-Chirurg Harold Gillies, der an der Westfront arbeitet, sah Versuche, die verheerenden Auswirkungen von Gesichtsverletzungen zu beheben, und erkannte, dass spezielle Arbeiten erforderlich waren.

Der Zeitpunkt war richtig, denn die militärische medizinische Führung erkannte den Nutzen der Einrichtung von Spezialzentren für die Behandlung spezifischer Verletzungen und Wunden, wie neurochirurgische und orthopädische Verletzungen oder Opfer von Vergasungen.

Gillies erhielt den Zuschlag und richtete im Januar 1916 die erste plastische Chirurgie im Cambridge Military Hospital in Aldershot ein.

Gillies bereiste die Basiskrankenhäuser in Frankreich, um geeignete Patienten zu suchen, die zu seiner Einheit geschickt werden sollten.

Er kam zurück und erwartete etwa 200 Patienten – aber die Eröffnung der Einheit fiel mit der Eröffnung der Somme-Offensive 1916 zusammen, und mehr als 2.000 Patienten mit Gesichtsverletzungen wurden nach Aldershot geschickt.

Auch für Seeleute und Flieger, die an Gesichtsverbrennungen litten, war eine Behandlung erforderlich.

Gillies beschrieb die Entwicklung der plastischen Chirurgie als eine „seltsame neue Kunst“.

Viele Techniken wurden durch Versuch und Irrtum entwickelt, obwohl einige spiegelbildliche Arbeiten, die Jahrhunderte zuvor in Indien durchgeführt wurden.

Eine der wichtigsten von Gillies entwickelten Techniken war die Tubenstiel-Hauttransplantation.

Ein Hautlappen wurde getrennt, aber nicht von einem gesunden Teil des Körpers des Soldaten gelöst, in einen Schlauch genäht und dann an die verletzte Stelle genäht.

Es dauerte einige Zeit, bis sich am Ort der Implantation eine neue Blutversorgung gebildet hatte.

Es wurde dann abgenommen, der Schlauch geöffnet und die flache Haut über den Bereich genäht, der abgedeckt werden musste.

Einer der ersten Patienten, die behandelt wurden, war Walter Yeo, Gunnery Warrant Officer auf HMS Warspite.

Yeo erlitt während der Schlacht von Jütland 1916 Gesichtsverletzungen, einschließlich des Verlustes seiner oberen und unteren Augenlider.

Der Röhrenpedikel produzierte eine „Maske“ aus Haut, die auf sein Gesicht und seine Augen aufgetragen wurde, wodurch neue Augenlider entstanden.

Die Ergebnisse waren zwar nicht perfekt, bedeuteten aber, dass er wieder ein Gesicht hatte. Gillies fuhr fort, die gleiche Art von Verfahren für Tausende von anderen zu wiederholen.

Es bestand Bedarf an größeren Einrichtungen für die chirurgische und postoperative Behandlung sowie für die Rehabilitation der Patienten und der verschiedenen an ihrer Versorgung beteiligten Fachrichtungen.

Gillies spielte eine große Rolle bei der Planung einer Spezialeinheit am Queen Mary’s Hospital in Sidcup im Südosten Londons.

Es wurde mit 320 Betten eröffnet – und bis zum Ende des Krieges gab es mehr als 600 Betten und 11.752 Operationen wurden durchgeführt.

Aber die rekonstruktive Chirurgie setzte sich lange Zeit fort, nachdem die Feindseligkeiten eingestellt worden waren, und als die Einheit 1929 endgültig geschlossen wurde, waren zwischen 1920 und 1925 etwa 8.000 Militärangehörige behandelt worden.

Die Details der Verletzungen, die Operationen zu ihrer Behebung und das Endergebnis wurden detailliert festgehalten, sowohl durch die frühe klinische Fotografie als auch durch detaillierte Zeichnungen und Gemälde von Henry Tonks, der zwar eine Ausbildung zum Arzt absolviert hatte, aber die Medizin für die Malerei aufgegeben hatte.

Tonks wurde ein Kriegskünstler an der Westfront, schloss sich dann aber Gillies an, um nicht nur bei der Aufnahme der neuen plastischen Verfahren, sondern auch bei deren Planung zu helfen.

Die komplexe Gesichts- und Kopfchirurgie erforderte neue Wege der Anästhesie.

Die Anästhesie hatte sich in den Kriegsjahren als Spezialgebiet weiterentwickelt – sowohl in der Art und Weise, wie sie verabreicht wurde, als auch in der Art und Weise, wie Ärzte ausgebildet wurden (früher wurden Anästhetika oft von einem Junior-Mitglied des OP-Teams verabreicht).

Das Überleben von Operationen, die eine Anästhesie erforderten, verbesserte sich, obwohl die Techniken noch auf Chloroform und Ether basierten.

Das Anästhesieteam der Queen Mary entwickelte eine Methode, um einen Gummischlauch von der Nase zur Luftröhre (Luftröhre) zu führen und arbeitete am Endotrachealtubus (Mund zur Luftröhre), der aus handelsüblichen Gummischläuchen hergestellt wurde.

Viele ihrer Techniken sind heute noch im Einsatz. Wie ein österreichischer Arzt 1935 schrieb: Niemand gewann den letzten Krieg außer den medizinischen Diensten. Der Wissenszuwachs war der einzige bestimmbare Gewinn für die Menschheit in einer verheerenden Katastrophe.

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