Die Anti-Vaxxerkarten von Amerika: Wo der Trend greift

Als Kinderarzt-Wissenschaftlerin, die neue Impfstoffe gegen vernachlässigte Krankheiten entwickelt, verbrachte ich den größten Teil meiner Karriere im Korridor Boston-Washington, DC.

Während meiner Arbeit im Nordosten hatte ich ein paar Dinge über die Anti-Impfstoff-Bewegung gehört.

Als Impfstoffwissenschaftler und Vater von vier Kindern, darunter eine Tochter, bei der Autismus und geistige Behinderungen diagnostiziert wurden, verfolgte ich das Entstehen von Zweifeln an der Sicherheit von Impfstoffen in der breiten Öffentlichkeit.

Schließlich endete in wissenschaftlichen Kreisen jede Debatte, als eine überwältigende Anzahl wissenschaftlicher Beweise zeigte, dass es keinen Zusammenhang zwischen Impfstoffen und Autismus gab.

Aber dann, im Jahr 2011, zog ich nach Houston’s Texas Medical Center. Ich erfuhr bald, dass, anders als im Nordosten, wo die Anti-Impfstoffbewegung bisher auf kleine Gruppen beschränkt zu sein scheint, die texanische Anti-Impfstoffbewegung aggressiv, gut organisiert und politisch engagiert ist.

Mittlerweile werden mindestens 57.000 texanische Schüler aus nichtmedizinischen Gründen von ihren Impfstoffen befreit, was einem Anstieg um das 20-fache seit 2003 entspricht. Ich sage „zumindest“, weil es keine Daten über die mehr als 300.000 homeschoolten Kinder gibt.

Ich mache mir Sorgen, dass diese Kinder, die sich hauptsächlich entweder im Gebiet von Austin oder in Städten und Gemeinden im Norden von Texas, einschließlich Plano und Forth Worth, konzentrieren, ein hohes Risiko haben, schwere oder sogar tödliche Infektionen in der Kindheit wie Masern oder Keuchhusten zu bekommen.

Texas rangiert auch in Bezug auf jugendliche Mädchen, die ihren HPV-Impfstoff zur Vorbeugung von Gebärmutterhalskrebs erhalten, nahe dem Tiefpunkt – nur vier Staaten hatten niedrigere Impfraten.

Dann begann ich mich über andere Teile der USA zu wundern. Zusammen mit Kollegen vom Baylor College of Medicine und dem Texas Children’s Hospital, wo ich arbeite, haben wir eine eingehende Studie über Kindergartenschüler durchgeführt, die im ganzen Land Impfstoffausnahmen erhalten.

Derzeit erlauben 18 Staaten nicht-medizinische Impfstoffausnahmen entweder aus Gründen des „Kriegsdienstverweigerers“ oder des „philosophisch-persönlichen Glaubens“. Wir konnten Informationen über 14 dieser Staaten erhalten.

Es entstand ein klares Bild: In 12 der von uns untersuchten Staaten nehmen die Ausnahmen für Impfstoffe zu.

Tatsächlich scheinen die Aktivitäten gegen Impfstoffe eher ein westliches Phänomen zu sein, insbesondere im pazifischen Nordwesten (Idaho, Oregon und Washington) und im amerikanischen Südwesten (Arizona, Missouri, Oklahoma, Texas und Utah).

Was genau passiert im Westen, wo viele Eltern Impfungen meiden und ihre Kinder aus den Impfprogrammen nehmen?

Die Forscher stehen noch am Anfang des Verständnisses der Gründe für die Bewegung von Anti-Impfstoffen.

Ein paar dieser Staaten, Oklahoma und Texas, beherbergen gut organisierte politische Aktionskomitees, die ihre Gesetzgebung beeinflussen und sogar Kampagnenmittel für Kandidaten aufbringen, um Anti-Impfpositionen zu unterstützen.

Diese Ausschüsse appellieren an die elterliche Angst vor ungerechtfertigter staatlicher Einmischung.

Darüber hinaus deuten einige Studien darauf hin, dass die Ablehnung von Impfstoffen mit dem Wohlstand verbunden ist, und möglicherweise gibt es mit dem Wohlstand einen besseren Zugang zum Internet.

Es gibt jetzt Hunderte von Anti-Impfstoff-Websites im Internet, von denen viele immer noch behaupten, dass Impfstoffe Autismus verursachen oder dass Autismus eine Form der „Impfstoffverletzung“ ist, von der keine der beiden wahr ist.

Die Anti-Impf-Bewegung nutzt auch effektiv Social Media, um ihre Botschaft zu vermitteln. Einige Studien zeigen, dass Anti-Impfstoff-Social Media einen „Echokammer“-Effekt erzeugt hat, der die negative Einstellung zu Impfstoffen stark verstärkt.

Natürlich haben Wissenschaftler die Sicherheit von Impfstoffen immer wieder unter Beweis gestellt.

Als Vater einer Tochter mit Autismus habe ich kürzlich „Impfstoffe haben nicht Rachels Autismus verursacht“ geschrieben.

Mein Buch beschreibt sowohl, wie und warum Impfstoffe keinen Autismus verursachen können, basierend auf der wissenschaftlichen Literatur, als auch die Herausforderungen, denen meine Frau Ann und ich als Eltern und Vormunde von Rachel, die heute als Erwachsene mit erheblichen geistigen Behinderungen lebt, täglich gegenüberstehen.

Die Auswirkungen von Anti-Impf-Websites und Social Media, zusammen mit den PACs, sind ziemlich stark. Dazu gehören ein schrecklicher Masern-Ausbruch in Minnesota im Jahr 2017, Masern-Ausbrüche in New York und Missouri in diesem Jahr und fast 200 Grippetodesfälle von ungeimpften Kindern.

Meine neueste Sorge sind jedoch die Bezirke im amerikanischen Westen, wo ein hoher Prozentsatz der Kinder von Impfprogrammen ausgeschlossen wird.

Ich glaube, dass dies die Gebiete sind, die in den kommenden Jahren am stärksten von schrecklichen Masern- oder Keuchhustenausbrüchen betroffen sind.

Im vergangenen Jahr wurde Europa aufgrund des starken Rückgangs der Impfstoffversorgung mit Masern überschwemmt, darunter Dutzende von Todesfällen. Ich bin besorgt, dass die USA ein ähnliches Schicksal erleiden könnten.

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