Der Virtual Reality Film der geplanten Elternschaft, „Across The Line“, könnte helfen, das Verhalten der Demonstranten zu ändern.

Als Planned Parenthood mich zum ersten Mal einlud, seinen Virtual-Reality-Film Across The Line zu sehen, dachte ich, der Fokus würde auf den vielen Hürden liegen, denen Frauen bei der Suche nach reproduktiver Gesundheitsversorgung in Mexiko gegenüberstehen – diese Linie könnte die Grenze sein, über der einige der strengsten Abtreibungsgesetze der Welt liegen. Aber dann sind physische Wände nicht das einzige Hindernis für Frauen in der reproduktiven Gesundheitsversorgung, und das ist es, was der Film deutlich machen will.

Zur Showzeit ziehe ich eine Brille an und finde mich mit einem 360-Grad-Blick auf eine Klinik wieder, in der Dr. Raegan McDonald-Mosley, Chief Medical Officer der Planned Parenthood Federation of America, eine sichtbar geschüttelte Patientin namens Christina tröstet, die gerade durch einen Anti-Abtreibungsprotest gefahren wurde. Das sind echte Frauen, nicht Schauspieler, die etwas nachstellen, was die Mitarbeiter und Patienten des Unternehmens routinemäßig erleben: einen Handschuh aus verbaler Belästigung, den sie durchqueren müssen, um es bis zur Haustür einer Klinik zu schaffen.

Als nächstes fahren wir auf dem Rücksitz eines Autos, als Christina’s Freundin versucht, den Eingang zum Zentrum zu finden. Die Fahrerin verlangsamt sich, als sie Linien von Demonstranten sieht, viele mit detaillierten Bitten auf Kartonschildern – das einzige Wort, das ich erkennen kann, ist „Vergewaltigung“ mit einem Fragezeichen. Als Christina ihr Fenster öffnet, um nach dem Weg zur Gesundheitsklinik zu fragen, sagt ihr ein Mann, dass es eine Abtreibungsklinik ist und dass sie den Eingriff bis zu 30 Mal an diesem Tag durchführen werden. Er mildert seinen Ton, nähert sich dem Fenster und sagt: „Schau, es gibt einen Ort, der sehr sicher ist, die Straße runter… lass mich dich dorthin bringen, bitte. Bitte.“

Es ist gruselig, aber das ist nicht das Schlimmste, was die 2,5 Millionen Männer und Frauen, die jährlich die Geplante Elternschaft besuchen, hören, wie ich als nächstes in einer animierten Szene sehe, in der ich in Christinas Schuhe getreten bin. Auf dem Bürgersteig vor einem namenlosen Frauen-Gesundheitszentrum nähern sich Männer und Frauen mir und entfesseln einen Strom von moralischen Anschuldigungen und Flüchen – links nennt mich ein Mann eine böse Frau, dann fragt eine weinerliche Frau, wie ich meine Rechte einfordern kann, wenn ich nicht bereit bin, die eines Kindes zu schützen. Der dreiste ist ein junger Mann zu meiner Rechten, der sagt: „Geh einfach mit einem Lächeln hier rein, richtig? Direkt in eine Mordklinik…. Gott wird dich in einer Feuerstelle zerstören und du wirst dann nicht lächeln“, bevor er mich einen „bösen Isebel-Feministen“ nennt, der „keine Hure hätte sein sollen…. mit jedem Kerl im Club schlafen sollen“.

Er spuckt seine Worte mit einer Wildheit aus, die mich dazu bringt, mich direkt auf meinem Stuhl zurückzulehnen, angespannt, als ob ich bereit wäre zu rennen oder zu kämpfen. Er weiß nichts über mich, so wie der Mann, der bei Christina flehte, nichts über sie wusste – oder die Dienste, die bei der geplanten Elternschaft geleistet wurden. Abtreibungen machten nur 3 Prozent der fast 11 Millionen Gesamtleistungen aus, die die Kliniken im Jahr 2013 erbrachten, und McDonald-Mosley sagte der Medical Daily, dass die meisten der Frauen, die diese Verfahren anstreben, bereits Mütter sind.

Aber unabhängig davon, was in der geplanten Elternschaft verfügbar ist und was nicht, ist dies einfach nicht, wie man Menschen behandelt, sagte McDonald-Mosley, weshalb ihre Organisation den Film gemacht hat: nach Hause zu fahren, wie es sich heute anfühlt, vor Kliniken im ganzen Land.

„Stellen Sie sich vor, wie Sie sein würden, wenn Sie in einer gefährdeten Situation wären, die gerade Ihren Arzt aufsuchen würde“, sagte sie. „Stell dir die Pflege vor, die du dir wünschen würdest. Die Erfahrung, die du dir wünschen würdest.“

Aktivisten nehmen am March for Life 2016 am 22. Januar 2016 in Washington, D.C. Alex Wong/Getty Images teil.

Das Spielen mit den Emotionen eines Publikums, um eine neue Perspektive zu inspirieren, ist etwas, was die Menschen seit mehr als 2.000 Jahren tun, aber das Medium ist neu. Wir lernen immer noch, wie die virtuelle Realität unsere Emotionen formen kann, aber die frühe Forschung legt nahe, dass sie ein mächtigeres Werkzeug zum Erzählen von Geschichten ist als jedes andere, um Empathie zu wecken und unsere Beziehung zu anderen und zu uns selbst neu zu gestalten.

Immersive Virtual Reality (VR) wird bis vor kurzem fast ausschließlich im Rahmen von Videospielen diskutiert. Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass die Technologie gewalttätige Videospiele schädlich realistisch macht; dass der intensive Tod und die Gewalt das Risiko eines Spielers erhöhen, unsozial, aggressiv und weniger empathisch zu werden. Aber eine Studie über gewaltfreie Videospiele aus dem Jahr 2015 ergab, dass das Eintauchen in eine virtuelle Welt nicht anders ist, als in eine großartige Geschichte einzutauchen – Spieler, die in andere Zeiten und Räume transportiert werden, fühlen sich, als würden sie auf eine echte Reise gehen, was es einfacher macht, sich mit dem Schicksal des Protagonisten zu identifizieren. Je mehr Spieler sich mit der Erzählung in gewaltfreien Spielen beschäftigen, desto sinnvoller sind ihre Entscheidungen und Beziehungen. Dies deutet darauf hin, dass immersive VR im richtigen Kontext die Theorie des Geistes, die kognitive Fähigkeit, verschiedene Perspektiven einzunehmen und die Emotionen, Überzeugungen, Hoffnungen und Absichten anderer Menschen zu bewerten, beeinflussen kann.

Die Theorie des Geistes hilft, Empathie zu fördern, die manchen Menschen fehlt, jedoch wird angenommen, dass eine Beeinträchtigung eine Rolle bei klinischen Erkrankungen wie Autismus und Schizophrenie spielt. Die Forscher sind begeistert von dem Potenzial von VR als Werkzeug, um Empathie aufzubauen und bei der klinischen Diagnose und Behandlung zu helfen.

Jeremy Bailenson, Gründer des Virtual Human Interaction Lab der Stanford University, sieht virtuelle Umgebungen als psychologische Zustände, in denen sich der Einzelne auf neue Weise wahrnehmen kann. Neben der Perfektionierung der Technologie will er die psychologischen Auswirkungen besser in den Griff bekommen. Er ist das erste Labor, das die Auswirkungen von VR langfristig untersucht, wobei etwa 1.000 Teilnehmer an einer Vielzahl von Empathie-Szenarien teilnehmen, die sich mit Vorurteilen, Mobbing und anderen sozialen Übel befassen. In seinem Labor erstellen und manipulieren Forscher VR-Darstellungen von Benutzern, um ihr Gehirn dazu zu bringen, ihr Verhalten zu ändern.

In einem Experiment veränderten die Forscher die Avatare der Studenten, um wie ihr 65-jähriges zukünftiges Selbst auszusehen, und fanden heraus, dass sie bereit waren, doppelt so viel Geld in Ersparnisse zu stecken als diejenigen, deren Avatare unverändert waren. Bailenson sagte, dass die viszerale Erfahrung, sich selbst älter zu sehen, im Gegensatz zu dem Gedanken, wie eines Tages, das wahr sein wird, eine „tiefere Verbindung zu deinem tieferen Selbst“ schafft.

Wenn VR diese Art von Verbindung in anderen Fällen aufbauen kann, könnte es ein mächtiges Werkzeug sein. „Was wir bedenken müssen, sind die wunderbaren Dinge, die wir in virtuellen Welten tun können, die die Welt zu einem besseren Ort machen können“, sagte Bailenson gegenüber PBS Newshour.

Dieses Werk hat Across The Line vielleicht nicht ganz inspiriert, aber es gibt der ausführenden Produzentin Molly Eagan das Herz höher. Eagan, die auch als Vizepräsidentin für Patienten- und Mitarbeitererfahrung bei Planned Parenthood fungiert, sagte der Medical Daily, dass sie „keine Film- oder Technologieperson ist, aber ich bin eine Empathieperson“. Als sie sich mit dem Kreativteam des Films verband, waren sie daran interessiert, sowohl Virtual Reality als auch computergenerierte Grafiken zu nutzen, um dieses Thema des Mobbing außerhalb von Gesundheitszentren „klebriger“ zu vermitteln.

„Das ist es, was uns daran interessiert“, sagte sie. „Könnten wir jemandem helfen zu verstehen, wie wichtig die Sicherheit des Gesundheitszentrums ist und die Frage aufwerfen, wie hässlich das Mobbing geworden ist?“

Das Poster zu „Across The Line“. Geplante Elternschaft

Geplante Elternschaft analysiert derzeit eine Umfrage, die sie an die Zuschauer durchgeführt hat, um die Auswirkungen des Films zu messen und wie er das Verständnis der Zuschauer für Stigmatisierung und ihre Ansichten über Mobbing beeinflusst haben könnte. Basierend auf der Arbeit, die Bailenson geleistet hat, vermutet Eagan bereits, dass es einen sinnvollen Einfluss hatte. Die geplante Vizepräsidentin der Elternschaft, Dawn Laguens, stimmt zu.

„Geschichtenerzählen ist, wo es hingehört“, sagte sie. „Es bringt Leben und neue Technologien ins Spiel.“

Technisch gesehen erstellen Sozialpsychologen seit Jahrzehnten virtuelle Umgebungen mit harten Szenarien, Requisiten und realen Menschen. Diese Arbeit kann mühsam sein, und sie ist durch praktische Einschränkungen und ethische Überlegungen für die Akteure begrenzt. Heute haben Computer viele dieser Hindernisse beseitigt. „Digitale Objektmodelle müssen nur einmal erstellt werden, eine Tatsache, die heute unter den Machern digitaler Effekte im Filmgeschäft bekannt ist“, so eine von Bailensons Studien. Aber diese Technologie ist mehr als praktisch – sie hat eine stärkere Wirkung als traditionelle und 3D-Filme. Und weil digitale Darstellungen während der Erfahrung verfolgt und manipuliert werden können, gibt es einzigartige Möglichkeiten der sozialen Interaktion.

Immersive VR hilft den Menschen, sich bewusst zu werden, sagte Jonathan Gratch der Medical Daily. Er ist Direktor für virtuelle Humanforschung am Institute for Creative Technologies der University of California, und während sich seine Arbeit mehr auf die Interaktion zwischen Mensch und Computer konzentriert, ähnelt sie der von Bailenson, da Emotionen eine entscheidende Komponente sind. Die Erfahrungen der Teilnehmer seien so viel lebendiger, dass sie die Folgen ihres Handelns wirklich spüren könnten.

Wir neigen dazu zu denken, dass Emotionen Konflikte verkomplizieren, und wir versuchen, sie zu unterdrücken, um rationale Lösungen zu finden – eine Praxis, die auf die griechischen Stoiker zurückgeht, die der Meinung waren, dass weise Männer und Frauen regelbasierte, abstrakte Denker sein sollten. Aber Gratch hat in seinen Experimenten festgestellt, dass dies nicht immer der Fall ist. Manchmal müssen Emotionen direkt angesprochen werden, bevor ein Problem gelöst werden kann. Er ist daran interessiert, die Umstände zu erfahren, unter denen Menschen bestimmte Emotionen empfinden und wie diese ihr Urteil beeinflussen.

„Wir sind nicht wirklich gut darin, unsere Emotionen vorherzusagen“, sagte er. Stattdessen machen wir etwas, das wir affektive Prognosen nennen: „Wenn wir abstrakt denken, denken wir nicht lebendig an die Konsequenzen.“

Immersive VR kann solche abstrakten Gedanken aufnehmen und sie unmittelbar zu einem inspirierenden, konkreten Denken machen. Eine Studie ergab, dass diese Denker besser vor den Symptomen einer posttraumatischen Belastungsstörung geschützt waren. Dieser Perspektivwechsel geschieht, weil der Betrachter „sich darauf konzentriert, wie sich eine Situation entfaltet, was erlebt wird und was die nächsten Schritte sind“, sagte die klinische Psychologin Dr. Rachel White, die Autorin der Studie, in einer Begleitmeldung. „Es unterscheidet sich von der abstrakten Verarbeitung, die sich damit beschäftigt, zu analysieren, warum etwas passiert, welche Auswirkungen es hat, und Fragen zu stellen, die nicht offensichtlich beantwortet werden.“

VR hat einen sehr realen Einfluss auf unsere kognitiven Prozesse und Perspektiven, aber bisher gibt es keine starken Studien, die sich mit ihren langfristigen Auswirkungen beschäftigen. Gratch sagt, dass Bailenson eine kurzfristige Maßnahme für Benutzer auf dem Weg aus dem Labor hat: Nach Szenarien, die die Sympathie für den Umweltschutz erhöhen sollen, wird er ein Glas Wasser umwerfen und darauf achten, mit wie vielen Papierhandtüchern die Teilnehmer das Verschüttete reinigen. Aber sobald sie in der realen Welt sind, ist es nur eine Frage der Zeit, wie gut sie das, was sie durch ihre Avatare gelernt haben, erhalten.

Eagan argumentiert, dass ein einzelnes VR-Erlebnis bereits eindrucksvoller ist als herkömmliche 2D-Filme, weil es „eher wie ein Theater ist“. Eine Studie der Harvard Medical School aus dem Jahr 2012 ergab, dass sich das Verhalten einer Person ändert, nachdem neue Informationen das Gehirn schockieren, erfrischen oder lehren. Insbesondere William Shakespeares Stücke haben gezeigt, dass sie funktionelle Veränderungen im Gehirn bewirken und den Raum öffnen, um die Bedeutung eines Wortes zu erfahren, bevor das Gehirn seine Funktion versteht. Im Grunde genommen kann das Lesen von Romeo und Julia das Gehirn außer Kontrolle bringen – vorausgesetzt, man liest die echte Sache und nicht SparkNotes – in einer Weise, die positive mentale Aktivität erzeugt, schrieben die Autoren.

Das erste Folio von William Shakespeares Werk, das das Stück „Romeo und Julia“ während einer Enthüllung zur Versteigerung in Christie’s King Street am 19. April 2016 in London, England, enthält Chris Ratcliffe/Getty Images

Es ist nicht Shakespeare, aber Eagan findet, dass immersive VR geplanter Elternschaft hilft, die Geschichte zu erzählen, wie es ist, wenn Frauen und ihre Ärzte durch wütende Proteste gehen; um die Systeme der Zuschauer zu erschüttern, wie schlecht es geworden ist, etwas, das sie persönlich kennt.

In einer unbequemen Erfahrung erkannten die Demonstranten die Werkzeuge, die sie in ihren Kofferraum packten. „Wir haben ein Instrument namens Kolposkopie, das ich hinten in mein Auto stellte, und ein Demonstrant kam und blockierte mich aus der Gasse“, sagte McDonald-Mosley. Es war ein beängstigender Moment, ein Moment, der ein echtes Gefühl der Bedrohung trug: „Ich war großartig, jetzt haben sie mein Nummernschild. Es ist sehr nervenaufreibend.“

Leider ist es auch ein häufiges Ereignis. Im Jahr 2015 ergab eine einzigartige Umfrage der Feminist Majority Foundation, dass seit 2010 der Anteil der Kliniken, die mit Belästigung konfrontiert sind, von 27 auf 52 Prozent gestiegen ist. Konfrontationsposter, die Dinge wie „Killers Among Us“ lesen, haben sich ebenfalls verbreitet. Und im vergangenen November eröffnete Robert Lewis Dear das Feuer auf die Planned Parenthood’s Colorado Springs Klinik, tötete einen Polizisten und zwei Zivilisten und verletzte vier weitere.

Während sich viele Demonstranten nur auf Abtreibung konzentrieren, verwaltet die geplante Elternschaft auch STD-Tests und -Behandlungen, Krebsvorsorge- und Präventionsdienste wie Pap-Tests und HPV-Impfungen sowie Schwangerschafts- und Pränataldienste. Noch wichtiger ist, dass für einige Frauen, insbesondere in einkommensschwachen Bevölkerungsgruppen, diese Zentren die einzige Quelle für Familienplanungsdienste und Bildung sind.

„Ich denke, was wichtig ist zu wissen, ist, dass jede dritte Frau in diesem Land eine Abtreibung haben wird, und diese Frauen sind eher Frauen mit Farbe und niedrigem Einkommen“, sagte McDonald-Mosley. „Und was ich hoffe, ist, dass die Leute, wenn sie diesen Film sehen, erkennen, dass dies nicht die Art und Weise ist, wie wir die Menschen in dieser Gesellschaft behandeln wollen, besonders die eher marginalisierten Mitglieder. Menschen verdienen es, mit Würde und Respekt behandelt zu werden….. Ich kann das im Kontext der vier Wände tun, die ich kontrolliere, aber leider kann ich das nicht außerhalb des Gesundheitszentrums tun.“

McDonald-Mosley erinnert sich an einen Demonstranten, der ihr einmal für ein paar Blocks gefolgt ist, als sie in ihrer Mittagspause ging. Aber sie hat oft den Luxus, solche Belästigungen zu vermeiden, indem sie auf der Rückseite des Gebäudes herumläuft. Dass ihre Patienten drohenden, verbal missbräuchlichen Zusammenstößen nicht auf die gleiche Weise entkommen können, sagte sie, „bricht mir wirklich das Herz“.

Eine Zukunft, in der Maschinen unsere Emotionen verstärken, so wie sie unsere körperlichen Fähigkeiten steigern, wird immer wahrscheinlicher. Bereits im Labor von Gratch haben die Teilnehmer eine erhöhte Bereitschaft gezeigt, ihre psychischen Probleme virtuellen Menschen gegenüber offenzulegen als Therapeuten im wirklichen Leben. Das verminderte Urteilsvermögen, das sie durch den Computer spürten, veranlasste sie, sich zu öffnen und ihre Traurigkeit freier darzustellen.

Im Jahr 2014 ergab eine Pilotstudie, dass VR im Vergleich zu einem normalen Computerbildschirm ein beispielloses Gefühl des Eintauchens und Erregens als Reaktion auf bestimmte Bilder ermöglicht. Eine virtuelle Spinne sieht viel realistischer aus als ein Foto, und die Reaktion eines Betrachters ist in der Regel auch realistischer. Dieses könnte ein positives Ergebnis sein, sagten die Forscher, weil es vorschlägt, dass VR emotionale Reaktionen erhöhen kann. Mehr Forschung ist notwendig, aber bereits Bailenson, Gratch und die Produzenten von Across The Line können mit Sicherheit sagen, dass VR einen aufschlussreichen Einblick in das menschliche Verhalten bietet. Das ist eine Wette, die auch andere Filmemacher machen, in der Hoffnung, die Empathie für das Leben in einem Flüchtlingslager und das Leben mit Autismus zu erhöhen.

Für Eagan und geplante Elternschaft wird eine positive Reaktion auf Across The Line weitere Projekte in Gang setzen. „Wir wollen sehen, wann wir in viel vielfältigeren Gemeinschaften herauskommen, ob wir eine ähnliche Wirkung haben können“, sagte sie. „Ich fühle mich, als hätte sich die Blume gerade erst geöffnet.“

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