Das Zappen des Gehirns kann chronische Schmerzen behandeln (und die Ergebnisse treten nach nur einer 40-minütigen Sitzung ein).

Millionen von Menschen, die mit Schmerzen im unteren Rückenbereich kämpfen, könnten entlastet werden, indem man ihr Gehirn zappeln lässt, haben Wissenschaftler herausgefunden.

Forscher testeten eine Form der elektrischen Stimulation an 20 Patienten, die von den qualvollen Schmerzen geplagt waren.

Und alle Patienten behaupteten, dass eine 40-minütige Sitzung der Behandlung sie von ihrer Qual entlastete.

Ärzte sagen, dass die Therapie eine kostengünstige Alternative sein könnte, um den Einsatz von Opioiden wie Morphium zu reduzieren, die schwere Nebenwirkungen haben können.

Chronische Schmerzen betreffen etwa 11 Prozent der Erwachsenen in den USA und schätzungsweise mehr als zwei Fünftel der britischen Bevölkerung.

Es wird als Schmerz eingestuft, der mehr als drei Monate andauert. Im Vereinigten Königreich geben bis zu 14 Prozent der Schmerzpatienten an, dass ihre Beschwerden sie schwer behindert haben.

Es gibt noch keine Übereinstimmung unter den Wissenschaftlern, dass die Gehirnaktivität eine Rolle bei chronischen Schmerzen spielt.

Wissenschaftler betrachten in der Regel die Umgebung, wie z.B. die Wirbelsäule bei Schmerzen im unteren Rückenbereich, um eine Behandlung zu finden.

Aber einige Experten beginnen zu glauben, dass Schmerz viel komplizierter ist, wenn es um die Kommunikation von Zellen im Gehirn geht.

Frühere Studien haben gezeigt, dass Menschen mit chronischen Schmerzen anormale neuronale Schwingungen oder Gehirnströme erleben.

Die Forscher in dieser Studie, an der University of North Carolina, wollten eine Art von Gehirnaktivität untersuchen, die Alpha-Oszillationen genannt wird.

Diese Aktivität dominiert das Gehirn, wenn es sitzend ist – wie beim Tagträumen – oder wenn wir uns z.B. beim Sport konzentrieren.

Laut den Autoren zeigen frühere Untersuchungen, dass Menschen mit chronischen Rückenschmerzen unzureichende Alpha-Schwingungen in einem Teil des Gehirns haben, der als somatosensorischer Kortex bezeichnet wird und sich in der Mitte des Gehirns befindet.

Die Forscher um Dr. Flavio Frohlich wollten sehen, ob die Stoßaktivität in diesem Teil des Gehirns die Schmerzen lindern würde.

In der Studie wurden 20 Patienten im Alter von 18-65 Jahren mit chronischen Rückenschmerzen rekrutiert. Jeder von ihnen berichtete über Rückenschmerzen als vier oder mehr für mindestens sechs Monate auf einer Skala von eins bis zehn.

Jeder Teilnehmer hatte zwei 40-minütige Sitzungen, die im Abstand von ein bis drei Wochen stattfanden.

Während einer Sitzung testeten die Forscher die neue Therapie, die transkranielle Wechselstromstimulation (tACS) genannt wird, um die somatosensorische Kortexregion anzusprechen und die Gehirnströme zu verstärken.

In einer weiteren Sitzung verwendeten die Forscher ein Placebo, das nicht auf die spezifische Gehirnregion abzielte.

Die Teilnehmer konnten den Unterschied zwischen den tACS- und Placebo-Sitzungen nicht erkennen und spürten für beide ein Kribbeln auf ihren Kopf. Den Forschern, die die Daten analysierten, wurde auch nicht gesagt, welche Sitzung welche war.

Alle 20 Patienten hatten nach den TACS-Sitzungen deutlich weniger Schmerzen, berichteten aber nicht über die gleiche Schmerzreduktion nach den Schein-Stimulationssitzungen.

Dr. Frohlich sagte: „Wir haben über mehrere Jahre hinweg zahlreiche Papiere zur Hirnstimulation veröffentlicht, und wir lernen immer etwas Wichtiges.

Aber dies ist das erste Mal, dass wir chronische Schmerzen untersuchen, und es ist das einzige Mal, dass alle drei Elemente einer Studie perfekt aufeinander abgestimmt sind.

Wir haben erfolgreich eine bestimmte Hirnregion anvisiert, die Aktivität dieser Region verbessert oder wiederhergestellt und diese Verbesserung mit einer signifikanten Abnahme der Symptome korreliert“.

Die im Journal of Pain veröffentlichten Ergebnisse bieten Menschen mit verschiedenen Arten von chronischen Schmerzen neue Hoffnung, dass sie behandelt werden können.

Die aufregende Sache ist, dass diese Ergebnisse nach nur einer Sitzung auftraten“, sagte Co-Autorin Julianna Prim, eine Doktorandin an der UNC School of Medicine.

Wir hoffen, eine größere Studie durchführen zu können, um die Auswirkungen mehrerer tACS-Sitzungen über einen längeren Zeitraum zu ermitteln.

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tekk.tv

Lange Zeit war Paul Florian in der TV-Branche tätig. Schon immer gab es eine Schublade voller Handys (und später Smartphones) in seiner Wohnung. Als Online-Redakteur hat der Nerd in ihm diese Schublade nun für Tekk geöffnet.

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