Das Camping in den Cotswolds hat mich jahrelang Schmerzen bereitet – dank eines zufälligen Zeckenbisses.

Der leidenschaftliche Läufer Blair Jollands war dabei, mit dem Training für einen Marathon zu beginnen, als im August 2015 ein Zeckenbiss alles veränderte.

Ich habe in den Cotswolds gezeltet“, sagt der Singer-Songwriter und Komponist, dessen Werk in Poldark und dem Film Shackleton gezeigt wurde, für den er eine Emmy-Nominierung erhielt.

Zehn Tage nachdem wir nach Hause gekommen waren, bemerkte ich, was ich für ein Hautanhänger an meinem inneren Oberschenkel hielt. Ich habe es geschafft, und später, im September, bemerkte ich einen seltsamen, kreisrunden roten Ausschlag im selben Gebiet, der in den nächsten vier Wochen größer und heller wurde“, fügt Blair, 47, hinzu, der mit seiner Frau Liz und ihrem achtjährigen Sohn in London lebt.

Ich fühlte mich ziemlich müde und bekam Nackenschmerzen. Meine Frau las einen Artikel über die Borreliose, entdeckte, dass mein Ausschlag wie ein Bullseye aussah – ein häufiges Symptom – und schlug vor, dass ich einen Arzt aufsuchen sollte.

Die Borreliose ist eine bakterielle Infektion, die sich nach einem Biss von einer Zecke mit dem Bakterium Borrelia burgdorferi ausbildet.

Blair ging zum Hausarzt und erhielt einen Bluttest und einen zweiwöchigen Kurs des Antibiotikums Doxycyclin. Bald darauf wurde ihm gesagt, dass er negativ auf Lyme getestet habe – aber eine Woche später stellte sich heraus, dass er doch positiv getestet hatte.

Zu diesem Zeitpunkt fühlte ich mich sehr unwohl und hatte Panikattacken, Herzklopfen und erwachte in der schweißgebadeten Nacht“, sagt Blair. „Mir wurde auch übel.

Ihm wurde gesagt, dass er, weil er eine Antibiotika-Kur hatte, als frei von der Krankheit galt. Ich habe mich an mehrere Krankenhäuser gewandt, um weitere Behandlungen zu erhalten, und man sagte mir, ich sei ein Hypochonder“, sagt er.

Bestätigte Fälle von Borreliose sind von 346 im Jahr 2003 auf 1.700 im vergangenen Jahr gestiegen, so Public Health England.

Zecken sind im ganzen Land zu finden. Sie haben die Größe eines Punktes, so dass ein Biss leicht übersehen werden kann und die Symptome wochenlang nicht auftreten können. Etwa 70 Prozent bekommen einen roten Ausschlag. Weitere Symptome sind eine erhöhte Temperatur, Muskel- und Gelenkschmerzen, Kopfschmerzen und Müdigkeit.

Unbehandelt kann die Infektion das Nervensystem beeinträchtigen und sogar das Herz schädigen.

Je länger das Bakterium von der Haut in den Rest des Körpers wandern muss, wo es die Gelenke, das Herz und das Nervensystem angreifen kann, desto schwieriger ist es zu behandeln“, erklärt Dr. Sandra Pearson von der Organisation Lyme Disease Action.

Aber die Diagnose ist nicht einfach. Der Standard NHS-Test prüft auf Antikörper gegen das Bakterium Borrelia burgdorferi.

Wenn es positiv ist, sucht ein zweiter Test, genannt Immunoblot, nach spezifischeren Antikörpern.

Beide Tests haben Einschränkungen. Tests, die kurz nach einem Biss durchgeführt werden, können die Lyme nicht aufnehmen, da es sechs bis acht Wochen dauern kann, bis sich Antikörper entwickeln“, sagt Dr. Pearson, Guidelines on Lyme vom National Institute for Health and Care Excellence (NICE) machen deutlich, dass die Tests falsch negative Ergebnisse liefern können.

Für die Borreliose empfiehlt NICE drei Wochen lang Antibiotika, in der Regel Doxyclin; und wenn das nicht funktioniert, ein anderes Antibiotikum – in der Regel Amoxicillin – für 21 Tage.

Blair – der nur zwei Wochen Doxycyclin hatte – fühlte sich bis Januar 2016 noch unwohl und schickte eine Blutprobe nach Deutschland für einen Lymphozytentransformationstest (LTT), der eher nach bakterieller Aktivität als nach Antikörpern sucht.

Dr. Pearson sagt, dass es Fragen über die Genauigkeit des Tests gibt, der in Großbritannien nicht verfügbar ist.

Blairs Ergebnisse zeigten Anzeichen einer Infektion. Er versuchte alternative Therapien, aber seine Probleme blieben bestehen. Ich würde versuchen zu rennen, aber dann fühle ich mich so schlecht, dass ich drei Stunden lang schlafen müsste“, sagt er.

Im Februar 2017, 18 Monate nach dem Biss, bezahlte Blair privat für einen Berater für Infektionskrankheiten in Irland. Weitere Tests zeigten, dass das Borrelia burgdorferi-Bakterium noch aktiv war und er wurde mit drei Antibiotika behandelt. Nach neun Monaten Behandlung lösten sich seine Symptome schließlich.

Aber einige glauben, dass die Suche nach weiteren Tests nicht immer hilfreich ist.

Viele, die auf Lyme im NHS negativ testen, werden durch Online-Foren ermutigt, Blut an private Laboratorien im Ausland zu schicken“, sagt Stella Huyshe-Shires von Lyme Disease Action.

Diese Labors verwenden manchmal Tests, die nicht spezifisch für Lyme sind. So kann eine Person ein „positives“ Ergebnis erhalten… und glauben, dass Borreliose die Ursache für ihre Probleme ist, wenn sie es vielleicht nicht ist.

Doch ein genauerer Test hat sich bisher als schwer fassbar erwiesen. Ich kämpfe seit drei Jahren wegen des fehlenden Wissens über Lyme im NHS“, sagt Blair.

„So sollte es nicht sein.

BLAIRs neues Album 7 Blood ist jetzt erhältlich (Glowb Records). http://smarturl.it/7bloodLP

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