Christopher Reeve’s Sohn erzählt, wie seine Familie gelähmten Patienten geholfen hat, wieder zu gehen.

Vor einigen Wochen sorgte der 29-jährige Jered Chinnock für Schlagzeilen, als er seine ersten Schritte innerhalb von fünf Jahren unternahm, nachdem er bei einem Schneemobilunfall von der Taille abwärts gelähmt worden war.

Es war ein Moment, der in die Medizingeschichte eingehen wird: Der junge Amerikaner, von dem man einmal erwartet hätte, dass er den Rest seines Lebens im Rollstuhl verbringt, ging mehr als 100 Meter mit Hilfe eines fahrbaren Gehgestells.

Jered hatte eine bahnbrechende Behandlung namens Epidurale Stimulation durchlaufen, bei der Elektroden operativ am unteren Teil des Rückenmarks befestigt werden, um Nervenzellen wieder mit seinem Gehirn zu verbinden.

Er unterzog sich auch einer intensiven Rehabilitationsübung, um seine Nerven und Muskeln zu reaktivieren. So kann er nun, indem er über die Bewegung nachdenkt, dies auch tatsächlich tun, wenn er das Implantat trägt.

Tausende von Meilen entfernt, in Schweden, interessierte sich ein Mann besonders für die Nachrichten. Matthew Reeve ist der älteste Sohn des Schauspielers Christopher Reeve, der im Alter von 42 Jahren nach einem Reitunfall 1995 vom Hals abwärts gelähmt blieb.

Matthew sagt, dass sein Vater, der 2004 starb, über den jüngsten Durchbruch „begeistert“ gewesen wäre.

Als er verletzt wurde, wurde es ihm gesagt: „Das ist dein Rollstuhl. Gewöhn dich dran. Du wirst keine Mobilität wiedererlangen“. Niemandem, der heute verletzt ist, sollte das gesagt werden, weil es nicht wahr ist“, sagt Matthew nachdrücklich.

Damals wurde eine Heilung von Wirbelsäulenverletzungen nicht für möglich gehalten, aber mein Vater hatte große Hoffnung und arbeitete unermüdlich daran, Geld für die Forschung zu sammeln.

Er hatte einen solchen Glauben und würde sagen: „Wir wollen eine Heilung finden: Lasst uns das erledigen“, sagt Matthew.

Die Bemühungen des Schauspielers führten zur Gründung der Christopher and Dana Reeve Foundation, die sich der Finanzierung von Forschungen zur Heilung von Rückenmarksverletzungen und zur Verbesserung der Lebensqualität von Menschen mit Lähmungen widmet.

Tatsächlich ist das Zentrum, in dem Jered seine Behandlung erhielt, die Mayo Clinic in Minnesota, eines von drei, in dem die Erforschung von Rückenmarksverletzungen und die bahnbrechende Arbeit zur epiduralen Stimulation von der Christopher and Dana Reeve Foundation mitfinanziert wurde.

Matthew arbeitet zusammen mit seinen beiden Geschwistern in Teilzeit für die Stiftung.

Vor ein paar Jahren haben wir eine Ankündigung über unsere ersten vier Jungs gemacht, die aufstehen konnten“, sagt Matthew, heute 38 Jahre alt, ein Drehbuchautor und stellvertretender Vorsitzender der Stiftung.

In diesem Jahr konnten andere Patienten von uns Schritte unternehmen, was ein wirklich bemerkenswerter Moment der Wende ist.

Es ist schwierig für mich, nicht emotional zu werden, wenn ich sehe oder höre, dass Patienten aus ihren Rollstühlen aufstehen und Schritte unternehmen. Einer der ersten, der epidurale Stimulationen erhielt, stand auf, um zu heiraten.

Matthew, der exklusiv mit der Post aus Stockholm spricht, wo er mit seinem Partner und seiner zweijährigen Tochter lebt, fügt hinzu: „Ich glaube, es ist nur eine Frage von Jahren, bis innovative, technologiebasierte Therapien wie die epidurale Stimulation zur Standardpraxis bei der Behandlung und Heilung von Rückenmarksverletzungen werden – und dass Patienten wie mein Vater wieder gehen werden.

Matthew war 15 Jahre alt und lebte in London mit seiner Mutter, Christopher’s ehemaliger langjähriger Partnerin Gae Exton, und seiner jüngeren Schwester Alexandra, als Dana, Christopher’s Frau, anrief, um ihnen von dem Unfall seines Vaters zu erzählen.

Wir wussten, dass sein Leben auf dem Spiel stand und flogen sofort hinüber“, erinnert sich Matthew. Seine Verletzungsrate war eine der schwersten, bei C1 und C2, den höchsten beiden Wirbeln im Nacken. Er war ein Tetraplegiker, musste beatmet werden und brauchte eine 24-Stunden-Betreuung.

Nach dem Unfall erlitt er auch viele potenziell lebensbedrohliche Gesundheitsprobleme.

Ein Medikament brachte ihn in einen anaphylaktischen Schock. Er hat drei- oder viermal einen Plattfuß gemacht“, sagt Matthew.

Er hatte auch Anfälle von autonomen Dysreflexien, bei denen einige Reize unterhalb des Verletzungsniveaus, wie Blasen- oder Darmprobleme, oder sogar enge Kleidung, das autonome Nervensystem überaktiv werden lassen und der Blutdruck ansteigt.

Mein Vater hatte zunächst einen kurzen Moment der Depression und nahm es schwer, weil er ein so aktiver Kerl war“, erinnert sich Matthew. Doch er entschied sich dafür, das Geschehene anzunehmen, einem ganzen Forschungsgebiet und einer Gemeinschaft, die nicht wirklich eine öffentliche Stimme hatte, ein Gesicht zu geben und das Bewusstsein für die täglichen Kämpfe zu schärfen.

Wenn er sich niedergeschlagen fühlte, kam er so schnell wie möglich durch.

Er wollte weiterhin als Ehemann und Vater da sein. Mein jüngster Bruder Will war zum Zeitpunkt des Unfalls drei Jahre alt, und Papa lehrte ihn, ein Fahrrad zu fahren, nur weil er ihm Anweisungen gab.

Sein Vater, sagt Matthew, „hielt sich sehr gut über die Forschung auf dem Laufenden – wir würden es beim Abendessen oder im Wohnzimmer hören.

Es hätte ihn überrascht, dass die Technologie eine so zentrale Rolle in der Erforschung von Rückenmarksverletzungen spielt – damals wurde angenommen, dass jede Lösung biochemisch sein würde. Mein Vater sprach viel über Stammzellen.

Die Hoffnung war, dass Stammzellen eines Tages helfen könnten, ein beschädigtes Rückenmark zu reparieren.

Die Stiftung hat im Laufe der Jahre fast 110 Millionen Pfund (142 Millionen Dollar) in die Forschung investiert, wobei die epidurale Stimulation im Vordergrund steht.

erklärt Matthew: Vorerst werden wir weiterhin die elektrische Stimulation finanzieren, denn die Ergebnisse sind wirklich erstaunlich und führen zu einer Menge Überlegungen darüber, wie das Rückenmark funktioniert.

Letzten Monat veröffentlichte eine weitere Forschungsgruppe aus der Schweiz ein Papier in der Zeitschrift Nature, in dem sie aufzeigte, dass die gleiche Technologie es den Patienten ermöglicht hatte, etwa eine halbe Meile zu gehen, wenn das Implantat eingeschaltet wurde.

Sie fanden auch etwas Unerwartetes: Die Behandlung half geschädigten Nerven in der Wirbelsäule, wieder zu wachsen.

Wir lernen, dass das Rückenmark nicht nur ein einfacher „Telefondraht“ ist, der Signale vom Gehirn zum Körper transportiert, sondern auch intelligent und lernfähig ist – oder neu lernen“, sagt Matthew.

Im Nachhinein glaubt die Familie nun, dass auch Christopher davon profitiert hat.

Er bestand von Anfang an darauf, dass körperliche Aktivität für Menschen mit Rückenmarksverletzungen unerlässlich ist.

Er wollte seinen Körper bereit haben, wenn eine Heilung eintritt“, sagt Matthew.

Er hatte ein festes Fahrrad und dreimal die Woche stieg er ein. Er hatte einen Physiotherapeuten und eine Krankenschwester würde Elektroden an seinen Beinmuskeln anbringen, damit er Rad fahren konnte.

Diese „funktionelle Elektrostimulation“ ließ seine Beinmuskulatur in einer Pedalbewegung zusammenziehen.

Er benutzte auch einen Pool. Es brauchte eine Armee von Helfern, wobei sein Beatmungsgerät an einem langen Verlängerungsrohr befestigt war“, sagt Matthew.

Er hat durch seine Übung, die fünf Jahre nach dem Unfall begann, tatsächlich ein wenig Bewegung wiederbekommen. Er konnte seinen Zeigefinger, seinen Arm ein wenig bewegen und die Berührung spüren – und es gab eine Poolsession, in der er sein Bein ein wenig bewegte.

Ein MRT-Scan Jahre später zeigte zumindest einen Teil der Erklärung. Es zeigte, dass Christopher eine unvollständige Verletzung hatte, was bedeutet, dass das Gehirn immer noch in der Lage sein könnte, Signale unterhalb des Verletzungspunkts zu senden, anstatt eine vollständige Verletzung, bei der das Kabel vollständig komprimiert oder getrennt ist, wie zuvor angenommen.

Es gab nur einen kleinen Kanal von Nerven, aber das Rückenmark wurde nicht durchtrennt“, sagt Matthew. Dies weckte die tragische Hoffnung, die in Christopher’s Fall nicht erkannt wurde, dass es einige Verbesserungen geben könnte.

Die Stiftung fördert auch nicht-tech-nahen Forschung, zum Beispiel den Versuch mit Riluzol, einem Medikament, das Schäden nach akuten Rückenmarksverletzungen beheben und den Einsatz eines Beatmungsgerätes verzögern soll.

Im Jahr 2004, nur zehn Tage nach Christopher’s Tod, wurde seine Vision einer Kette von Rehabilitationszentren mit den neuesten wissenschaftlichen Entwicklungen mit der Gründung des Neuro Recovery Network (NRN) verwirklicht. Die Organisation ist nun auch mit einem Reha-Zentrum in Crawley in der Nähe des Flughafens Gatwick verbunden.

Wenn jemand eine Rückenmarksverletzung erleidet, ist nicht nur die Behinderung das Problem“, sagt Matthew. Es gibt eine ganze Reihe von sekundären Komplikationen: alles vom Verlust der Blasen- und Darmkontrolle und der Körpertemperaturregulierung bis hin zu Blutdruckproblemen, Druckgeschwüren und sexueller Dysfunktion.

Die in den 15 NRN-Zentren gesammelten Daten zeigen, dass das Aktivbleiben die Atmungs- und Herz-Kreislauf-Funktion verbessern kann.

Die Jungs in unseren Forschungsstudien, die dies in Kombination mit der epiduralen Stimulation getan haben, haben die Kontrolle über diese sekundären Komplikationen wiedererlangt und es hat die Lebensqualität enorm verändert.

Jetzt wollen wir Studien mit handlungsorientierter Therapie und Elektrostimulation an unterschiedlichsten Patientengruppen durchführen.

Letztendlich sei es das Ziel, ein standardisiertes Programm zu haben, sagt er.

Jede Verletzung ist anders, jeder Patient hat eine andere medizinische und körperliche Vorgeschichte, so dass es keine Einheitsbehandlung geben wird. Was als Heilung definiert wird, wird eine maßgeschneiderte Lösung sein, und Stammzellen für einige Individuen können Teil davon sein.

Für einige Menschen könnte die der Elektrostimulation vorausgehende handlungsorientierte Therapie allein zu einer Wiederherstellung der Mobilität und einer ausreichenden Funktion führen, um aufstehen und arbeiten zu können.

Vierzehn Jahre nach dem Tod seines Vaters durch Sepsis, nach einer allergischen Reaktion auf ein Antibiotikum, bleibt er eine überragende Figur in Matthews Leben.

Es ist eine Ehre, die Arbeit meines Vaters fortzusetzen“, sagt er.

Er war allergisch gegen Pferde, aber als er 1985 Graf Vronsky in Anna Karenina spielte, fühlte er sich beruflich verpflichtet, das Reiten zu lernen. Er hat es nie bereut.

Er blieb eine magnetische, überlebensgroße Figur. Er war charmant und lustig und sozial aktiv. Er nahm auch nie einen Tag frei, um für mehr Forschungsgelder zu kämpfen.

„Die Leute sagten, er sei wirklich Superman, aber er betonte, dass die Fähigkeit zu ertragen, die Macht zu lieben, jeder hat das.

Weitere Informationen finden Sie unter: christopherreeve.org

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