Chinesische Plankopftransplantation für gelähmte Patienten, aber werden ethische Bedenken es auf Eis legen?

Während die meisten Forscher nach Wirbelsäulenrekonstruktionen und Robotik suchen, um Lähmungspatienten zu helfen, prüfen Ärzte in China andere, extremere Optionen: eine Ganzkörpertransplantation. Die vorgeschlagene Operation ist so drastisch, wie sie klingt, und beinhaltet das Entfernen des Kopfes eines gelähmten Opfers und die Übertragung auf den Körper eines Leichnams. Doch gibt es trotz des makabren Charakters des Verfahrens wirklich viel Öffentlichkeit oder medizinische Führungskräfte auf der ganzen Welt, um zu verhindern, dass es zur Realität wird?

Das beeindruckende Projekt wird von Dr. Ren Xiaoping, einem Orthopäden der Harbin Medical University in China, und einem der Chirurgen geleitet, der 1999 an der ersten US-Handtransplantation beteiligt war, berichtete die New York Times. Obwohl noch in der hypothetischen Phase, würde Ren’s Körpertransplantation (oder Kopftransplantation, je nachdem, wie man es betrachtet) bedeuten, zwei Köpfe aus zwei Körpern zu entfernen und die Blutgefäße des Körpers vom verstorbenen „Spender“ mit dem Kopf des lebenden Empfängers zu verbinden. Sobald dies geschehen ist, wird der Hals in eine Substanz gebadet, um das Nachwachsen der Rückenmarksenden zu unterstützen.

Obwohl Ren aufgrund seines beeindruckenden Hintergrunds bei Transplantationen für die erste Operation am besten geeignet ist, ist er nicht der erste Chirurg, der die Operation in Betracht zieht. Der italienische Neurochirurg Sergio Canavero hat seinen Traum vom erfolgreichen Abschluss einer Kopftransplantation sehr lautstark verfolgt. Seine Pläne ähneln Rens: Die Wirbelsäulenschnüre des Kopfes eines Empfängers und des Körpers eines Spenders mit einer speziellen Chemikalie namens Polyethylenglykol zu verschmelzen, um die beiden dazu zu bringen, eins zu werden, berichtete The Guardian. Canavero schlägt auch vor, den Patienten für etwa vier Wochen im Koma zu halten, um weitere Schäden während der Genesungszeit zu vermeiden, und prognostiziert, dass die Patienten nach etwa einem Jahr der Rehabilitation in der Lage sein werden, ganz allein zu sprechen, zu gehen und sich zu bewegen.

Theoretisch ist das Projekt medizinisch möglich, aber wenn Sie sich bei der Idee, den Kopf von jemandem auf einen toten Körper zu verpflanzen, etwas unwohl fühlen, sind Sie nicht allein. Bisher wurde das Verfahren nur an Labormäusen durchgeführt, und leider lief es ihnen nicht so gut. Köpfe von lebenden Mäusen wurden auf Körper von Leichen transplantiert, und obwohl die Mäuse das anfängliche Trauma überlebten, lebten sie leider nicht lange nach der Transplantation, berichtete Time.

Obwohl die Öffentlichkeit und die medizinische Fachwelt sich vehement gegen die Durchführung dieses Verfahrens an einem Menschen aussprechen können, gibt es wirklich etwas, das getan werden kann, um es zu stoppen? Wahrscheinlich nicht. Chinesische Ärzte sind dafür bekannt, ethische Grenzen zu überschreiten, und haben erst kürzlich einen Aufruhr verursacht, als sie die Gene menschlicher Embryonen bearbeitet haben. Obwohl sie die Gene verändert haben, mit der Hoffnung, eine seltene Blutkrankheit zu korrigieren, und die Embryonen nicht lebensfähig waren, was bedeutet, dass sie sich nie zu ausgewachsenen Föten hätten entwickeln können, glauben einige, dass das Experiment ethische Grenzen überschritt, weil es auch verwendet werden könnte, um dauerhaft Eigenschaften für Aussehen oder Intelligenz im menschlichen Genom zu verändern, berichtete die NY Times.

In der Vergangenheit wurde China auch dafür kritisiert, dass es die Organe von hingerichteten Häftlingen für Transplantationen verwendet, und experimentiert bis heute trotz internationaler Kritik weiter mit den Organen von verstorbenen Häftlingen. Zhai Xiaomei, Mitglied des National Medical Ethical Committee des Landes und Professor am Peking Union Medical College, sagte der New York Times, dass chinesische Wissenschaftler zwar weltweit anerkannte ethische und wissenschaftliche Normen einhalten können, sich ihnen aber teilweise widersetzen und „kulturelle Unterschiede“ als Grund anführen.

Ren verteidigt die Operation jedoch und behauptet, dass sie das Leben der Lähmungskranken drastisch verändern würde.

„Ob es ethisch richtig ist oder nicht, das ist das Leben einer Person“, sagte Ren. „Es gibt nichts Höheres als ein Leben, und das ist der Kern der Ethik.“

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