Beachten Sie die geschlechtsspezifische Gesundheitslücke: Frauen bekommen ein schlechtes Geschäft in einer Reihe von Krankheiten.

Wenn es um unsere Gesundheit geht, scheint es, dass es immer noch ein geschlechtsspezifisches Gefälle in dem gibt, was wir wissen und wie wir Männer und Frauen behandeln.

Die Forschung legt nahe, dass Frauen potenziell lebensrettende Behandlungen und Tests verpassen, weil Ärzte und Forscher grundlegende biologische Unterschiede zwischen den Geschlechtern nicht berücksichtigt haben.

Bestimmte verhaltensbedingte oder soziale Faktoren bedeuten, dass Frauen seltener mit bestimmten Erkrankungen diagnostiziert werden oder auch behandelt werden.

Zum Beispiel kam eine Studie zu dem Schluss, dass Frauen in den frühen Stadien der Alzheimer-Krankheit nicht diagnostiziert werden, weil sie dazu neigen, überlegene verbale Erinnerungen zu haben – der Typ, der ihnen hilft, sich an Wörter aus Geschichten oder Listen zu erinnern.

In der Studie der University of Illinois, die Anfang des Jahres der Alzheimer’s Association International Conference vorgestellt wurde, gelang es Frauen, ihre Leistung bei Gedächtnistests aufrechtzuerhalten, selbst wenn Scans zeigten, dass Alzheimer bereits wichtige Teile des Gehirns zu schädigen begann.

Die Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass „der weibliche Vorteil zwar funktionell vorteilhaft sein kann, aber die frühen Stadien der Alzheimer-Krankheit überdecken könnte, was zu einer schwereren Krankheitslast zum Zeitpunkt der Diagnose und einer schnelleren Verschlechterung führt“.

Außerdem werden Herzinfarkte seit Jahren als „Männerkrankheit“ angesehen, vor allem, weil Männer traditionell eher rauchen, ungesund leben oder Stress ausgesetzt sind.

Die Symptome eines Herzinfarkts bei Frauen werden auch oft als weniger typisch angesehen, so dass sie oft übersehen werden. Infolgedessen werden auch Fälle bei Frauen verpasst. Frauen sterben eher an den Folgen eines Angriffs, zum Teil aufgrund von Fehldiagnosen.

Frauen mit Herzinfarkt werden eher ins Krankenhaus gebracht und mit einer irrelevanten Diagnose wie Panikattacken oder Verdauungsstörungen entlassen“, sagt Georgios Kararigas, Professor für translationale Geschlechterforschung an der Charité Universitätsklinik Berlin.

Das bedeutet, dass sie nicht richtig behandelt werden, was für ihre Gesundheit schädlich ist und zu unnötigen Todesfällen führen kann“, fügt er hinzu.

Ein weiterer erschwerender Faktor ist, dass „typische“ Symptome eines Herzinfarkts – wie Brustschmerzen, schneller Herzschlag und Kurzatmigkeit – bei Männern häufiger auftreten.

Frauen hingegen erleben eher Müdigkeit, Angst, Benommenheit und Schlafstörungen über einen Zeitraum von mehreren Tagen oder Wochen als plötzliche Schmerzen. Diese Probleme können leicht mit anderen, weniger schweren Bedingungen verwechselt werden.

Selbst bei Verdacht auf einen Herzinfarkt ist die Diagnose bei Frauen schwierig, denn Brustgewebe erzeugt verwirrende Schatten auf dem Scan, der häufig zur Erkennung einer koronaren Herzkrankheit verwendet wird, bekannt als Spect (Single-Photonen-Emissions-Computertomographie).

Männliche und weibliche Herzen teilen die gleiche Physiologie und Funktion, aber die Reaktion auf Krankheiten ist sehr unterschiedlich“, sagt Professor Kararigas. Das liegt zum Teil daran, dass Hormone eine Rolle spielen.

Die meisten Frauen haben nach der Pubertät einen regelmäßigen Hormonzyklus, der durch das Sexualhormon Östrogen angetrieben wird. Dieses Hormon hat eine schützende Wirkung gegen Herzerkrankungen, obwohl es nicht klar ist, warum.

Fällt der Östrogenspiegel jedoch nach den Wechseljahren, geht dieser Schutz verloren und das Risiko, Herzprobleme zu entwickeln, steigt dramatisch an.

Herzerkrankungen sehen bei Männern und Frauen sogar anders aus. Männer neigen dazu, größere Fettblockaden in ihren Arterien zu haben, die einen Angriff auslösen. Diese können mit einem kleinen Schlauch, einem sogenannten Stent, behandelt werden, um die Arterien zu öffnen und den Blutfluss wiederherzustellen.

Im Gegensatz dazu neigen die Arterien von Frauen dazu, sich mit einer Schicht aus fettigem Material über eine größere Fläche zu „verkalken“. Stents oder ähnliche chirurgische Ansätze funktionieren nicht, und die Behandlung konzentriert sich tendenziell auf Lebensstiländerungen und Medikamente wie blutverdünnendes Aspirin oder Betablocker, um das Herz zu entlasten.

Diese geschlechtsspezifischen Unterschiede reichen bis in die Wahrnehmung von Krankheiten bei Männern und Frauen durch die Ärzte. Erschreckend ist, dass eine Studie über die Zulassung von A&E in Florida, die Anfang des Jahres in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, gezeigt hat, dass Frauen eher sterben, wenn sie von männlichen als von weiblichen Ärzten behandelt werden.

Dies liegt wahrscheinlich an stereotypen Ansichten darüber, wie ein „typischer“ (männlicher) Herzinfarktpatient behandelt werden sollte.

Einer der Hauptgründe für das mangelnde Wissen über die Auswirkungen weiblicher Hormone und Biologie auf eine ganze Reihe von Erkrankungen ist ein historischer Fokus auf die Nutzung von Männern für die Forschung.

In Laborstudien müssen wir mit Hilfe von Tiermodellen untersuchen, was vor sich geht – zum Beispiel im Gehirn -, um so wenig Tiere wie möglich zu verwenden, die meisten Studien beziehen nur Männer ein“, sagt Professor Spires-Jones.

Männer haben weniger unterschiedliche Verhaltensweisen und haben keine hormonellen Zyklen, daher ist es einfacher zu studieren – aber wir verpassen Informationen darüber, wie sich Frauen verhalten, und sie sind potenziell sehr unterschiedlich.

Dieser Mangel an frauenspezifischen Daten erstreckt sich über alle Aspekte der Gesundheitsforschung, von Demenz und Herz-Kreislauf-Erkrankungen bis hin zu Asthma und Autoimmunerkrankungen.

Zum Beispiel fand eine Überprüfung, dass mehr als ein Fünftel der Studien das Geschlecht der Tiere nicht angab, während 80 Prozent derjenigen, die Männer verwendeten.

Eine große Studie, die 2017 von Forschern des Wellcome Sanger Institute veröffentlicht wurde, untersuchte Daten von mehr als 200 Merkmalen wie Knochenmasse, Stoffwechsel und Verhalten und fand heraus, dass Unterschiede zwischen den Geschlechtern die Ergebnisse in mehr als der Hälfte der Experimente beeinflussen könnten.

Einer der Autoren der Studie, Professor Judith Mank vom University College London, sagte, die Ergebnisse zeigen, wie oft Unterschiede in den Merkmalen auftreten, die sonst bei beiden Geschlechtern als gleich angenommen würden.

Die Tatsache, dass das Geschlecht einer Maus die Gene beeinflusst, zeigt, dass sich Männer und Frauen bis hin zur zugrunde liegenden Genetik hinter vielen Merkmalen unterscheiden. Nur das Studium von Männern macht die Hälfte des Bildes aus“, sagte sie.

Neben der Vernachlässigung von Entwicklungen in der Laborforschung wurden Frauen in klinischen Studien mit neuen Therapien lange Zeit ignoriert.

1977 verbot die U.S. Food and Drug Administration (FDA) Frauen mit „gebärfähigem Potenzial“ aus den meisten Studien, auch wenn sie nicht schwanger waren oder eine Schwangerschaft planen. Dieser wurde 1994 aufgehoben, aber heute nehmen überproportional wenige Frauen an den Studien teil.

Tatsächlich wurde das Anti-Angstmittel Valium – bekannt als „der kleine Helfer der Mutter“ – ursprünglich nie an Frauen getestet.

Beunruhigenderweise zeigte eine Studie aus dem Jahr 2016 brasilianischer Forscher, die im Journal of Depression and Anxiety veröffentlicht wurde, dass der Menstruationszyklus einen großen Einfluss auf die Wirksamkeit von Valium haben könnte, abhängig von der Zeit des Monats, und es sogar nutzlos machen könnte.

Eine aktuelle Studie zur Untersuchung der Wechselwirkungen zwischen Alkohol und Addyi, einer Droge zur Steigerung der weiblichen Libido, umfasste 23 Männer und zwei Frauen.

Dieses Versäumnis, die Wirksamkeit und die Nebenwirkungen bei Frauen zu untersuchen, hat potenziell schwerwiegende Sicherheitsfolgen.

Zwischen 1997 und 2001 wurden acht von zehn zuvor zugelassenen verschreibungspflichtigen Medikamenten, die von der FDA aufgrund von „inakzeptablen Gesundheitsrisiken“ aus den Regalen genommen wurden, als für Frauen schädlicher eingestuft als für Männer, obwohl die Hälfte von ihnen eher für Frauen bestimmt war.

Wir wissen, dass Frauen eher unter Drogenreaktionen leiden, und der Menstruationszyklus beeinflusst, wie gut eine Behandlung funktioniert“, sagt Caroline Criado-Perez, Autorin des kommenden Buches Invisible Women, und untersucht Lücken in den Forschungsdaten über Frauen.

Dies wurde als Vorwand benutzt, um Frauen zu ignorieren, aber die Realität ist, dass Frauen diese Hormone haben und die Medikamente mit ihnen interagieren werden“.

Außerdem, sagt sie, wirken viele Studienmedikamente nicht, wenn sie an Männern getestet werden. Aber das bedeutet, dass Behandlungen, die nur bei Frauen funktionieren könnten, zurückgestellt werden, so dass Frauen möglicherweise auf mögliche Therapien verzichten müssen.

Die Leute sagen, dass Frauen für die medizinische Forschung zu komplex sind, aber wir müssen mehr tun, um die Geschlechtsunterschiede zwischen Männern und Frauen zu untersuchen“, fügt Professor Kararigas hinzu.

Wir müssen die Unterschiede in den zugrunde liegenden Krankheitsmechanismen verstehen und neue Wirkstofftargets für eine angemessenere Behandlung sowohl von Männern als auch von Frauen identifizieren, die uns zu einer echten Realisierung der personalisierten Medizin führen.

Wenn wir nicht sowohl Männer als auch Frauen untersuchen, wie können wir dann Therapien finden, die für jeden von ihnen gut wären“, sagt er.

Caroline Criado-Perez wünscht sich, dass die Gesetzgebung die Forscher zwingt, Daten von Männern und Frauen aus dem frühesten Stadium der Laborforschung einzubeziehen und die Studiendaten nach Geschlecht richtig zu trennen, um eine neue Behandlung auf den Markt zu bringen.

Professor Spires-Jones stimmt zu: „Wir müssen sicherstellen, dass wir 100 Prozent der Bevölkerung helfen, nicht der Hälfte.

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