Angst vor Höhen? Virtual Reality-Therapie könnte helfen.

Der Einsatz der Virtual Reality (VR)-Therapie trug dazu bei, die Höhenangst bei einer Gruppe von Menschen, die an langfristiger Akrophobie litten, zu reduzieren. Das Forschungsteam äußerte die Hoffnung, dass die Behandlung in Zukunft auch bei anderen psychischen Problemen eingesetzt wird.

„Automatisierte Psychotherapie mit immersiver Virtueller Realität zur Behandlung von Höhenangst: eine einblinde, parallelgruppenorientierte, randomisierte kontrollierte Studie“ wurde am 11. Juli in der Lanzettenpsychiatrie veröffentlicht.

Akrophobie oder Höhenangst wird von fast einem von 15 Menschen irgendwann in ihrem Leben erlebt.

„Es ist nur die häufigste Form der Phobie und wir wissen, dass viele Menschen nicht behandelt werden, obwohl sie das Leben vieler Menschen stark beeinträchtigen“, sagte Daniel Freeman, Professor für klinische Psychologie an der University of Oxford, England.

Die Reaktionen auf Höhen können je nach Individuum variieren, beinhalten aber in der Regel eine erhöhte Herzfrequenz, Schwitzen und Kurzatmigkeit – einige können sogar Symptome von Schwindel und Gleichgewichtsstörungen aufweisen, wo sie sich zu Boden senken oder etwas finden, woran sie sich festhalten können, um Unterstützung zu erhalten.

Für die neue Studie rekrutierte das Forschungsteam 100 Freiwillige, die alle seit durchschnittlich 30 Jahren von Höhenangst berichtet hatten. Nur die Hälfte von ihnen erhielt in Form von sechs Sitzungen über zwei Wochen Zugang zur VR-Therapie.

Die Therapie bestand darin, ein Headset zu tragen und Aktivitäten innerhalb der virtuellen Simulation durchzuführen, wie z.B. die Rettung einer Katze, die auf einem Baum festsitzt oder das Gehen über eine Seilbrücke.

Als die Teilnehmer später mit einem Fragebogen bewertet wurden, berichteten die Teilnehmer aus der VR-Gruppe von einem Rückgang ihrer Angst um insgesamt 68 Prozent, während diejenigen, die keine Therapie erhielten, keine signifikante Veränderung sahen.

Laut Freeman fanden drei Viertel der Menschen in der VR-Gruppe, dass sich ihre Angst mindestens halbiert hatte. Die Veränderung war offensichtlich, als diese Teilnehmer im wirklichen Leben Höhenangriffen ausgesetzt waren.

„Danach fanden die Leute sogar heraus, dass sie an Orte gehen konnten, die sie sich nicht hätten vorstellen können, wie z.B. einen steilen Berg hinaufgehen, mit ihren Kindern auf eine Seilbrücke gehen oder einfach ohne Angst eine Rolltreppe in einem Einkaufszentrum benutzen“, sagte er.

Die Studie verglich jedoch nicht die Wirksamkeit von VR mit der traditionellen Therapie und untersuchte auch nicht, ob die positiven Effekte über einen längeren Zeitraum anhalten. Freeman und sein Team testen auch die VR-Therapie auf Schizophrenie und Depressionen, Bedingungen, die auch die Anleitung von erfahrenen Therapeuten erfordern.

Mangelnder Zugang kann für viele Menschen ein Problem darstellen, sei es der Mangel an Fachkräften für psychische Gesundheit in ländlichen Gebieten oder die hohen Preise für Einzelsitzungen.

„Es gibt zu wenige qualifizierte Therapeuten, die die besten Behandlungen liefern, um die hohe Nachfrage zu befriedigen, was bedeutet, dass Millionen von Menschen auf die richtige Hilfe warten müssen“, sagte Freeman und stellte fest, dass mehr Forschung helfen kann, den Weg für das Angebot von VR-Behandlungen als effektive Alternative zu ebnen.

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