5 Gesundheitsrisiken nach dem Hurrikan Harvey, von Tierangriffen bis hin zu Kontaminationen

Als Hurrikan Harvey diese Woche Houston, Texas, stieß, tauchte er die Umgebung unter mehrere Meter Hochwasser und ließ Teile der viertgrößten Stadt des Landes unbewohnbar zurück. Der Hurrikan hat mehr als nur strukturelle Schäden angerichtet; starke Stürme bergen Gesundheitsrisiken, von Schimmelpilzen bis hin zu Verunreinigungen, und Experten befürchten, dass einige dieser Probleme noch lange nach dem Rückzug des Wassers anhalten werden.

Ertrinken ist das häufigste Gesundheitsrisiko im Zusammenhang mit Hurrikanen. Die Weltgesundheitsorganisation berichtet, dass bis zu drei Viertel aller Todesfälle während einer Flut auf Ertrinken zurückzuführen sind, und ein kürzlich erschienener Buzzfeed-Artikel berichtete, dass die Mehrheit der Menschen, die bei Hurrikan Harvey gestorben sind, ertrunken ist.

Ertrinken ist nicht die einzige Gefahr durch Hochwasser, die durch solche Naturkatastrophen verursacht wird. In diesem trüben Wasser befinden sich auch gefährliche Gegenstände wie zerbrochenes Glas und scharfe Metallkanten, die denjenigen, die in ihnen waten, erheblichen Schaden zufügen können, warnt das Center for Disease Control and Prevention.

Überschwemmungen bestehen auch aus Abwasserüberlauf, Schutt und Müll, der unterwegs aufgenommen wird, was sie zu einer Senkgrube für Bakterien macht, die zu einer Reihe von Infektionen führen kann, von denen einige lebensbedrohlich sind.

„Was passieren wird, ist, dass Trinkwasser- und Abwasserbehandlungsanlagen überlastet wurden und auch die Abwassersysteme überlastet wurden“, sagte Dr. Michelle Fanucchi, Associate Professor of Environmental Health Sciences an der University of Alabama in Birmingham, Medical Daily. „Es wird rohes Abwasser im Flutwasser geben, das einen hohen Anteil an E. coli, Hepatitis und dergleichen enthält.“

Laut Newsweek sind gastrointestinale bakterielle Infektionen wie Escherichia coli (E.coli) und Shigella nach einer Flut besonders häufig. Auch andere, weniger verbreitete bakterielle Infektionen, wie z.B. Vibrio-Krankheit oder Legionärskrankheit, können nach einer Naturkatastrophe auftreten.

„Zusätzlich zu dem rohen Abwasser, das es da draußen gibt, enthält das Flutwasser auch alle möglichen Chemikalien, wie Benzin und Wasser, und so weiter“, sagte Fanucchi gegenüber der Medical Daily und erklärte, dass eine längere Exposition der Haut zu Irritationen führen könnte.

Hurrikane verdrängen oft Tausende und zwingen sie, ihre Häuser zu verlassen und auf engstem Raum in Schutzräumen zu leben. Dies kann die Ausbreitung von Atemwegserkrankungen aufgrund von Problemen wie Überbelegung, schlechter Belüftung und schlechter Ernährung beschleunigen, was alles Merkmale der Katastrophenschutzbedingungen ist.

Das Risiko von Atemwegserkrankungen kann noch lange nach dem Ende des Hurrikans bestehen. Eine Studie aus dem Jahr 2011 ergab, dass Kinder und Jugendliche, die während des Hurrikans Katrina im Jahr 2005 mehreren Umweltrisiken ausgesetzt waren, in den folgenden Jahren sowohl Symptome der oberen als auch der unteren Atemwege hatten. Tatsächlich waren Atemwegserkrankungen so weit verbreitet, dass die lokalen Ärzte begannen, die Symptome als „Katrina-Husten“ zu bezeichnen.

Sie haben wahrscheinlich herzerwärmende Bilder von Tieren gesehen, die vor den herannahenden Fluten gerettet wurden, wie z.B. das Video von einem texanischen Cowboy, der sein kostbares Pferd rettete. Der Hurrikan verdrängt aber nicht nur Haustiere und weiche Kuscheltiere; hochwasserbedingte Naturkatastrophen erhöhen das Risiko, mit gefährlicheren Wildtieren in Berührung zu kommen, je nachdem, wo sie auftreten.

Die Washington Post berichtet, dass Schlangen besonders gefährlich sind, und ein erhöhter Wasserstand treibt sie in höhere Lagen, was unser Risiko erhöht, gebissen zu werden. Laut The Weather Channel ist Texas die Heimat von 15 potenziell gefährlichen Schlangenarten. Darüber hinaus ist der Einzelsternstaat auch die Heimat von mindestens zwei Arten von giftigen Spinnen, Alligatoren und einer Reihe von Säugetieren, die durch ihren Biss gefährliche Krankheiten übertragen können, wie Opossums, Waschbären und Gürteltiere.

Die Menschen in den von Überschwemmungen betroffenen Gebieten werden davor gewarnt, wilde Tiere zu meiden und ihr Bestes zu geben, um Abstand zu halten.

Schließlich erklärte Fanucchi, dass auch nach dem Rückzug des Wassers der Schimmelpilzrückstand zu einer Gesundheitsgefährdung werden könnte.

„Es hängt von der Art des Schimmels ab, und einige Menschen sind besonders anfällig, während andere Menschen allergisch sind“, erklärte Fanucchi und fügte hinzu, dass „ein kleiner Prozentsatz der Schimmelpilzarten als giftig gilt“.

Längere Exposition gegenüber Schimmelpilzsporen in geschlossener Umgebung, unabhängig vom Schimmelpilztyp oder Allergien, kann immer noch irritierend und unangenehm sein.

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